Archivos C40

Kennedy – Cuba: Operación Mangosta

Aislamiento de Cuba y los planes de Invasión de los EE.UU. Octubre 1962.

Aislamiento de Cuba y los planes de Invasión de los EE.UU. Octubre 1962.

Exhibiciones del Conjunto de Documentos III de la CIA: Una colección del Archivo de Seguridad Nacional Digital publicada a través de ProQuest

Publicado: 3 de octubre de 2019
Libro informativo #687

Editado por John Prados y Arturo Jiménez-Bacardi

Para más información contacte:
202-994-7000 o nsarchiv@gwu.edu
Asunto: Guerra Fría - General
Acción encubierta

Regiones: Cuba y el Caribe

Eventos: Bahía de Cochinos, 1961
Crisis de los misiles cubanos, 1962

Proyecto: Cuba
Edward G. Lansdale

El mayor general Edward G. Lansdale, quien dirigió las operaciones especiales del Pentágono contra Fidel Castro a principios de la década de 1960. (Wikipedia)

Washington, DC, 3 de octubre de 2019 – Cuando la Unión Soviética colocó misiles nucleares en Cuba hace casi 60 años, los funcionarios estadounidenses se negaron a creer que al menos una de las motivaciones soviéticas fuera la defensa de Cuba. Pero documentos estadounidenses desclasificados publicados en el Archivo Digital de Seguridad Nacional (DNSA) confirman una serie de operaciones encubiertas, a veces frenéticas, ordenadas por la Casa Blanca de Kennedy y dirigidas por la CIA en esos años para derrocar al régimen de Castro que, en retrospectiva, hacen que Moscú (y La Habana) preocupaciones sobre la defensa de la isla mucho más creíbles.

Los documentos en la colección DNSA recientemente publicada, muchos de ellos descubiertos por primera vez por el Proyecto Cuba del Archivo de Seguridad Nacional [1], detallan las discusiones de los grupos de decisión de más alto nivel como el Comité 5412 y el Grupo Especial (Augmented), el aumento de operaciones encubiertas después del fracaso de abril de 1961 en Bahía de Cochinos, los planes específicos de la CIA y el Pentágono para infiltraciones, sabotaje, espionaje y cambio de régimen, y la finalización final del programa después de la Crisis de los Misiles en Cuba. La evidencia describe lo que John Prados, investigador principal del Archivo, denomina la obsesión “perturbadora” de los hermanos Kennedy con Cuba y el desembolso de millones de dólares de fondos de la CIA en redadas realizadas por exiliados cubanos.

* * * * * * * *

El enfado del presidente Kennedy tras Bahía de Cochinos, donde consideró que no había sido asesorado adecuadamente durante los meses previos a la abortada invasión, ha servido durante mucho tiempo para disfrazar la búsqueda de continuas operaciones encubiertas contra Cuba. Las investigaciones y revisiones ordenadas por Kennedy fueron la característica visible de la política de su administración. Hay un cuerpo de literatura sobre la Operación Mangosta, el próximo gran esfuerzo contra Cuba, pero el registro disponible ha sido incompleto y limitado. Los documentos desclasificados ahora nos permiten presentar la Operación Mangosta con mucho más detalle. Los documentos explican no solo la guía de comando para la operación en Cuba, sino que también muestran cómo y por qué Estados Unidos finalmente se alejó de Mongoose.

La mayoría de las personas que conocen a Mongoose lo asocian con el oficial de la Fuerza Aérea Edward G. Lansdale, quien se involucró como líder del grupo de trabajo del Pentágono en noviembre de 1961.[2] Esto deja de lado el hecho importante de que las operaciones contra Cuba continuaron durante todo el período. Al día siguiente de que las tropas castristas detuvieran a los últimos integrantes de la brigada de exiliados cubanos de la CIA, el 20 de abril, la CIA tenía un comando de 35 exiliados, una decena de agentes u operadores de radio listos para infiltrarse, 170 reclutas que no habían salido de Estados Unidos, y 26 agentes en Cuba, la mayoría en la región de La Habana, con quienes la agencia aún tenía contacto. La unidad de propaganda negra “Radio Swan” continuó con sus transmisiones, mientras que la programación de la CIA consiguió tiempo al aire en toda América Latina e incluso en varias estaciones de Florida.

El presidente Kennedy informó personalmente a su predecesor, Dwight D. Eisenhower, el 22 de abril, admitiendo problemas con la operación de la CIA. Ese mismo día, en una reunión del Consejo de Seguridad Nacional (NSC), el hermano del presidente, Robert F. Kennedy, criticó duramente los consejos dados al presidente antes de la invasión. El 6 de mayo, el NSC “acordó que la política de EE. UU. hacia Cuba debería apuntar a la caída de Castro”, y el presidente Kennedy ordenó a la CIA que hiciera un estudio detallado de las posibles debilidades y vulnerabilidades de Cuba.[3] El subdirector de planes de la CIA (es decir, el líder principal de operaciones encubiertas) sostuvo una reunión de seguimiento el 9 de mayo en la que discutió el apoyo a las operaciones independientes de los grupos de exiliados cubanos contra el gobierno cubano. El primer plan de la CIA para sus propias operaciones se presentaría el 19 de mayo.[4] El 24 de mayo, el director de la CIA, Allen W. Dulles, discutió, en general, las aprobaciones de operaciones encubiertas por parte del Grupo Especial interagencial 5412, y se enteró de que los altos funcionarios de la CIA, Richard M. Bissell y C. Tracy Barnes, se reunirían ese mismo día con el asistente de la Casa Blanca, Richard. N. Goodwin para discutir una operación tipo 5412 contra Cuba (Documento 1).

Los exiliados cubanos volvieron a surgir en una reunión del Grupo 5412 el 8 de junio, cuando el director Dulles buscó orientación sobre qué apoyo dar a los grupos políticos del exilio, que estaba subsidiando a un nivel de $ 90,000 por mes ($ 773,000 en dólares de 2019). Al día siguiente, un memorando interno de la CIA (Documento 2) discutió estos requisitos, pero fue más allá y consideró las instalaciones de la base para las operaciones cubanas, las escuelas de sabotaje y la adquisición de una nueva nave nodriza para facilitar las misiones. El asesor presidencial Arthur M. Schlesinger, Jr. vio con malos ojos el plan de la CIA en un memorando al colega de la Casa Blanca Goodwin el 8 de julio (Documento 3). Schlesinger vio a la CIA reclutando exiliados para adaptarse a su propia «conveniencia operativa» en lugar de figuras que pudieran construir la fuerza política para derrocar a Castro, favoreciendo así a «mercenarios» y «reaccionarios» asociados con el antiguo régimen dictatorial de Fulgencio Batista, discriminando «contra aquellos grupos más deseosos de controlar sus propias operaciones”. A pesar de estas críticas, el plan de la CIA sería presentado al Grupo 5412 el 20 de julio, proporcionando un presupuesto de $ 13,8 millones para el año fiscal 1962 ($ 117,8 millones en 2019). Langley recortó ligeramente esa cantidad, luego los funcionarios del Departamento de Estado la redujeron a $5,3 millones antes de enviar el documento al presidente Kennedy. El texto recibió revisiones menores antes de enviarlo a una autoridad superior, con los guerreros secretos esperando el resultado.[5]

El gobierno de Kennedy se apresuró a establecer un Grupo de Trabajo sobre Cuba, con una fuerte representación de la Dirección de Planes de la CIA, y el 31 de agosto esa unidad decidió adoptar una postura pública de ignorar a Castro mientras atacaba objetivos civiles dentro de Cuba: “nuestras actividades encubiertas dirigirse ahora hacia la destrucción de objetivos importantes para la economía [cubana]” (Documento 4). Se mencionaron específicamente las refinerías y plantas que utilizan equipos estadounidenses. Mientras actúa a través de grupos revolucionarios cubanos con potencial para una resistencia real a Castro, el grupo de trabajo “hará todo lo posible para identificar y sugerir objetivos cuya destrucción tendrá el máximo impacto económico”. El memorándum no mostró preocupación por el derecho internacional o la naturaleza tácita de estas operaciones como ataques terroristas. El 5 de octubre, la Casa Blanca emitió el Memorándum de Acción de Seguridad Nacional (NSAM) 100, que exige un plan sobre qué hacer si Castro fuera destituido del liderazgo, y el secretario ejecutivo del Grupo 5412 solicitó a Tracy Barnes de la CIA un informe actualizado sobre el programa. status, que la agencia entregó una semana después (Documento 5). Los planificadores de la agencia anticiparon el comienzo de las operaciones de infiltración más un posible sabotaje dentro de 30 a 60 días. Mientras tanto, tal vez de conformidad con NSAM-100, el propio JFK tuvo una conversación con el periodista Tad Szulc en la que el presidente preguntó sorprendentemente la opinión de Szulc sobre la idea de que Kennedy ordenara el asesinato de Castro (Documento 8).

Todo esto tuvo lugar antes del 1 de noviembre, cuando Richard Goodwin le escribió a Kennedy recomendándole una “operación de comando”, un programa conducido desde un nivel aún más alto que la CIA (Documento 7). El presidente Kennedy aceptó el consejo de Goodwin y el 30 de noviembre emitió órdenes para crear una nueva unidad orientada a Cuba del Grupo 5412, el Grupo Especial (Aumentado), así como la propia «operación de mando». Esta se convirtió en la directiva básica para la Operación Mangosta. La orden también especificaba que Edward Lansdale lideraría el proyecto desde su puesto en el Pentágono (Documento 9).

Con la insistencia de Edward Lansdale, las actividades comenzaron a acelerarse. El 1 de diciembre se llevó a cabo una reunión inicial del Grupo especial (aumentado) [SG (A)]. Bobby Kennedy tomó la iniciativa, afirmando un papel que continuaría durante la operación. Enfatizó que el presidente Kennedy quería que se le diera mayor prioridad a Cuba y que el Grupo Especial estaría a cargo con Lansdale como jefe de operaciones. La reunión instruyó a Lansdale para preparar un plan. El SG (A) estableció además un Grupo de Encuesta del Caribe compuesto por los oficiales de acción de cada una de las agencias participantes, para especificar los roles que cada agencia desempeñaría en la operación a medida que se desarrollara. Un memorando de Lansdale al general de brigada William Craig (Documento 10) es representativo de la planificación inicial.

El general Lansdale sintió que el proyecto de la CIA había sido erróneo, centrado en incursiones armadas en lugar de acciones para implantar un movimiento popular que pudiera derrocar a Castro. Quería que la agencia usara su flota de siete barcos en misiones de infiltración y exfiltración, intentando construir redes de inteligencia y grupos de resistencia en Cuba. Lansdale vio potencial para utilizar el inframundo, la Iglesia, las mujeres, los trabajadores, los estudiantes y otros grupos como parte de la operación. El Grupo Especial (Aumentado) aceptó el concepto, el 11 de enero de 1962 ordenando al jefe de operaciones preparar planes detallados. Lansdale respondió el 18 de enero con una elaboración más detallada de su plan, que, si bien no fue mucho más allá de la creación de un personal operativo, estableció 32 «tareas», con plazos, para que diversas agencias las planifiquen y las lleven a su personal. .[6] La mitad de las tareas fueron asignadas única o conjuntamente a la CIA. Langley prometió tener planes de sabotaje, guerra psicológica y acción laboral listos para el 15 de febrero.

Estas medidas dieron como resultado un plan detallado que el General Lansdale presentó el 20 de febrero (Documento 11). Este esquema elaborado dividió a Mongoose en seis «fases» que duraron hasta octubre de 1962, pasando a operaciones de guerrilla alrededor de agosto y revuelta abierta en la fase final. Como una escalera de escalada, las fases comenzaron con la recopilación de inteligencia, luego con acciones más extenuantes. Se involucraron docenas de elementos individuales, que comprenden ocho subplanes de acción diferentes. Algunos fueron para insertar agentes pioneros o establecer un cuartel general clandestino, o parar el trabajo, incluso sabotear. El SG (A) pensó que el plan de Lansdale era un buen comienzo. Al día siguiente, Robert F. Kennedy reunió al personal de Lansdale y al subdirector de la CIA, Marshall S. Carter. El hermano del presidente le dijo al grupo que la operación encubierta de Cuba se había convertido en la máxima prioridad de los Estados Unidos.[7]

Mangosta podría haber sido una prioridad, pero todavía había una cuestión de capacidad. La pequeña flota de barcos de la CIA podría infiltrar a algunas personas, pero no estaba preparada para una campaña masiva. Las dos grandes «Infantería de lanchas de desembarco» (LCI) que habían participado en la invasión de Bahía de Cochinos fueron renombradas, se les dio una nueva cobertura corporativa y se agregaron a la flota Mongoose. La estación de la agencia en Miami, JM/WAVE, se expandió rápidamente. Robert Davis encabezó la estación al principio, seguido de Albert L. Cox. William K. Harvey dirigió el grupo de trabajo operativo de la CIA. Un centro de interrogatorios en Opa Locka, Florida, inicialmente prometido para mediados de febrero, abrió con un mes de retraso. Harvey tenía dudas sobre el desempeño de su jefe de estación. Envió a Theodore Shackley, un oficial que había trabajado anteriormente con Harvey en Berlín, a Miami para ver qué podría necesitar JM/WAVE. Luego, Harvey diseñó el nombramiento de Shackley como jefe de operaciones en Miami, y Shackley luego reemplazó a Cox como jefe de estación.

El 12 de marzo de 1962, el Equipo Cobra se infiltró en la provincia cubana de Pinar del Río. Mariano Pinto Rodríguez y Luis Puig Tabares se instalaron en Cienfuegos, donde Rodríguez había sido fiscal y Tabares cónsul de Bélgica. La CIA usó valijas diplomáticas belgas para contrabandear equipos de espionaje a Cuba para los operativos Cobra. Esta se convirtió en la infiltración Mangosta más exitosa, creando una red de casi 100 agentes, operando durante la segunda mitad de 1963, e incluso creando una línea de suministro para un grupo armado (el gobierno cubano los llamó “bandidos”) en la provincia de Las Villas.

En junio, el equipo de espionaje AM/Torrid entró en Oriente. El oficial de seguridad del Estado cubano, Fabián Escalante, registra que el equipo salió de Cayo Hueso el 28 de mayo y aterrizó en Oriente el 4 de junio en la playa de Playa Arroyo la Costa. Dirigido por Joaquín Escandón Ranedo, el equipo estaba integrado por Pedro A. Cameron Pérez, Luis Nodarse, Radamés Iribar Martinéz y Rafael Bonno Ortíz. Escandón se exfiltró el 12 de junio para informar a JM/WAVE. En agosto, los demás también fueron llamados. Escalante enmarca esta acción como una preparación para formar una fuerza guerrillera e informa que la CIA prometió al equipo Torrid suficientes armas para armar a 5.000 partisanos. En noviembre, Cameron Pérez y otro operativo regresaron a la misma zona de Oriente.[8]

Pero se mantuvo la sensación de que el terreno no había sido preparado para la operación de fuego rápido que Lansdale imaginó. Otras quejas provinieron del personal de Mongoose de Lansdale en el Pentágono o de los oficiales de la CIA que trabajaban en el proyecto. Los servicios armados tardaron en proporcionar la asistencia prometida. El alto mando, el Grupo Especial (Aumentado), presidido por el general Maxwell D. Taylor, impuso condiciones que restringieron las operaciones de campo. Los permisos, las órdenes permanentes, los propios retrasos del Grupo Especial, todos obstaculizaron el proyecto. Thomas Parrott, el secretario ejecutivo del SG (A), le dijo a Richard Helms, quien era el hombre clave de la CIA para las operaciones en Cuba, que Taylor era una “mano muerta” en el interruptor.[9]

El 14 de marzo de 1962, se modificó Mongoose. En lugar de seis fases sucesivas, ahora se centraría en recopilar inteligencia en una fase inicial y luego obtener la aprobación del SG (A) para seguir adelante. El calendario de Lansdale era simplemente demasiado ambicioso. La CIA necesitaba acelerar sus preparativos para intensificar la actividad. El presidente Kennedy se reunió con el SG (A) dos días después y se declaró satisfecho con el plan revisado.[10] El coronel Lansdale estaba inquieto por las restricciones. Él, Harvey, Shackley y otros deploraron el nivel de detalle que exigía el alto mando. A fines de mes, el Departamento de Estado llevó a una serie de líderes de grupos políticos del exilio cubano a la Casa Blanca, donde se reunieron con el asesor de seguridad nacional McGeorge Bundy. Los exiliados cubanos estaban complacidos con el respaldo del gobierno de los Estados Unidos y felices con el dinero de la CIA, pero ellos también estaban descontentos con la falta de acción.

Esta siguió siendo la situación hasta fines de julio, cuando las autoridades de Washington dieron un paso atrás para revisar los logros de la Fase I (Documento 12).[11] Lansdale, autor de la reseña, se enorgullecía de que Mongoose se hubiera convertido en el mayor esfuerzo de inteligencia de EE. UU. dentro de un estado comunista en el mundo. Sin embargo, el informe dejó en claro que había poco que mostrar, ya que todos los recursos gastados en los esfuerzos de guerra psicológica habían tenido resultados mixtos y las dos acciones políticas emprendidas hasta el momento habían fracasado. En la infiltración, la CIA esperaba que se hubieran insertado 11 equipos para fines de julio, pero 19 misiones marítimas habían abortado. Las operaciones de la agencia habían plantado cuatro escondites de suministros en Cuba y completaron una sola misión de suministro de 1500 libras. La CIA tenía planes de sabotaje, pero cualquiera de los realizados hasta ahora había sido provocado directamente por los exiliados cubanos, no por la agencia. Lansdale expresó su preocupación de que se estaba acabando el tiempo para lograr el objetivo principal de derrocar a Fidel Castro.

El jefe de operaciones de Mongoose, además de su revisión, utilizó presentaciones de la agencia para armar un nuevo plan de contingencia, emitido a fines de julio de 1962. El nuevo plan asumía una revuelta abierta en Cuba y una decisión de EE.UU. para la intervención militar. Si bien no tiene importancia operativa, el plan Lansdale ilustra la impaciencia de los guerreros secretos. Los líderes se reunieron en la sala de operaciones de JCS el 8 y 9 de agosto, y en el Departamento de Estado el 10 de agosto. Los problemas llegaron a su punto máximo en la reunión del SG (A) del 10 de agosto. Esta sesión incluyó una discusión sobre la liquidación de Fidel Castro, supuestamente planteada por Robert McNamara.[12]

En Langley, William Harvey preparó un nuevo “Plan B+” operativo, también conocido como “Curso B acelerado” o “Curso B alternativo” (Documento 14), que contiene el programa de acción más detallado propuesto hasta ahora. El Grupo Especial (Aumentado) consideró los planes y solicitó revisiones.[13] El 16 de agosto se reunió el SG(A) para discutir las últimas propuestas, el 20 el presidente Kennedy las aprobó. El plan revisado anticipó aumentar el personal de la CIA involucrado a más de 600, realizar entrenamientos en varios sitios administrados por el Ejército, cinco misiones submarinas al mes, aumentando a diez en 1963, y un sólido programa de infiltración con misiones de sabotaje incluidas. El 23 de agosto Kennedy emitió NSAM-181, prefigurando lo que se convertiría en la Crisis de los Misiles Cubanos. La directiva también establecía que Mongoose Plan B debería desarrollarse con la mayor rapidez posible.

Los guerreros secretos estaban en medio del proceso cuando quedaron atónitos por eventos externos. Una de las opciones que el General Lansdale había incluido en su revisión de julio (Documento 12) era apoyar a los grupos de exiliados cubanos para luchar contra Castro independientemente de la operación de la CIA. El 24 de agosto los exiliados se mostraron perfectamente capaces de acción independiente. Sabiendo que asesores soviéticos y checos de Castro vivían en un hotel de La Habana,[14] el Directorio Estudiantil Revolucionario (DRE) decidió allanar un viernes por la noche, cuando los asesores solían ir de fiesta allí. José Basulto, de la DRE, compró una cámara en una casa de empeño para registrar la acción, y media docena de exiliados abarrotaron una lancha rápida con un par de ametralladoras calibre .50, un cañón de 20 mm y un rifle sin retroceso. Manuel Salvat encabezó el allanamiento, que se produjo a altas horas de la noche. El barco ingresó al puerto de La Habana pasando por el Castillo del Morro y giró hacia el oeste hacia Miramar. Salvat se detuvo a unos 200 metros del objetivo. A las 23:20 comenzaron un cañonazo que duró siete minutos. El DRE ya había reservado un portavoz en una estación de radio de Nueva York para reclamar crédito. En las tormentosas secuelas de Washington, el oficial de casos de la agencia ante la DRE, Ross Crozier, sería trasladado a otra asignación.[15]

La incursión de DRE, por así decirlo, puso un marcador en la arena. El dilema básico desde el comienzo de las operaciones de Estados Unidos contra Castro fue la cuestión de si perseguir a Castro con una operación de la CIA, es decir, una acción encubierta de Estados Unidos, o con una operación de exilio cubano en la que Estados Unidos brindó asistencia pero no tomó las decisiones. . Los grupos cubanos se transformaron regularmente a medida que sus políticas internas e intereses personales afectaban al liderazgo. Después de la redada en el hotel de La Habana, por ejemplo, algunos de los exiliados más militantes formaron un nuevo grupo al que llamaron Alpha-66. Los exlíderes de la Brigada de Asalto 2506, que regresaron de las prisiones de Castro, le dijeron a la CIA en junio de 1963 que estaban a favor de una intervención militar estadounidense masiva para derrocar a Castro (Documento 31). Pero a partir de la redada de DRE en 1962, más grupos de exiliados cubanos, incluidas facciones disidentes adicionales, comenzaron a tomar el campo de forma independiente, independientemente de las instrucciones de la CIA.

Special Group (Augmented), el personal de Lansdale, el director de la CIA, John McCone, y la Task Force Wall de William Harvey redoblaron esfuerzos para crear un plan de operaciones factible contra Cuba.

Lansdale miró el Curso alternativo B de Harvey, con su conjunto de tareas de operaciones encubiertas. El 4 de septiembre presentó un memorándum que expresaba dudas sobre los problemas de política, enumerándolos según los números de Harvey. El abogado del Departamento de Estado, Abram Chayes, contribuyó con un documento (Documento 13) que se opuso enérgicamente a los esfuerzos para sabotear la cosecha de azúcar cubana con agentes químicos. Afortunadamente esta idea se abandonó. Justo antes de una reunión del Grupo Especial (Aumentada) un par de días después, el secretario ejecutivo Thomas Parrott le escribió a Mac Bundy con respecto a las dudas de Lansdale, coincidiendo con ellas y agregando algunos elementos numerados más a la lista de problemas.[16] En la reunión del SG (A), los principales discutieron las tareas operativas de la CIA por número (Documento 15, dos versiones del mismo registro). Muchas de las tareas encubiertas mencionadas como problemas de política fueron aceptables para los miembros del SG (A). Las medidas contempladas abarcaron el espectro hasta el uso de armas químicas y biológicas.

A pesar de las duras palabras, las operaciones reales continuaron rezagadas. Bobby Kennedy presionó nuevamente en una sesión del SG (A) el 4 de octubre, diciéndole al grupo que su hermano, el presidente, estaba preocupado por los escasos resultados de Mongoose. William Harvey luego envió a Lansdale una lista de opciones y objetivos (Documento 16). Harvey propuso atacar objetivos marítimos por primera vez, incluso puertos mineros. Los ataques de golpe y fuga pueden incluir barcos del bloque soviético. Una lista objetivo de treinta y tres instalaciones dentro de Cuba, de obras públicas para transmitir comunicaciones a las instalaciones portuarias, destinadas a paralizar la economía cubana. Marshall Carter envió al SG (A) un documento en el que proponía ocho posibles ataques encubiertos, incluido un ataque con granadas contra la embajada china en La Habana (Documento 17).

Toda esta palabrería sería superada por los acontecimientos. El 14 de octubre, incluso cuando los planificadores de Mongoose desarrollaron los próximos pasos, un avión de reconocimiento de gran altitud U-2 de la Fuerza Aérea tomó fotografías de los sitios de misiles soviéticos de alcance medio e intermedio en construcción en Cuba. Esta inteligencia marcó el comienzo de la crisis de los misiles en Cuba. De repente, no solo la comunidad de inteligencia se vio obligada a apoyar la toma de decisiones del presidente Kennedy en la crisis, sino que los funcionarios estadounidenses tomaron nota de una acumulación militar rusa masiva en Cuba, no solo de misiles, sino también de aviones y miles de tropas. Eso puso una luz diferente sobre las redadas planeadas de Mangosta. Mucho más tarde, aprenderían los historiadores, las tropas soviéticas sumaban más de 40.000. Ante un posible enfrentamiento nuclear con los rusos, el presidente puso su empeño en idear una forma de evitar una guerra y conseguir que Moscú retirara sus cohetes. Una preocupación era que los ataques encubiertos de la CIA contra Cuba bien podrían parecer provocaciones a los rusos. Sin embargo, una misión de la CIA, para atacar la mina de cobre en Matahambre, tuvo lugar durante la Crisis de los Misiles. El equipo de comando no fue recuperado. Investigaciones posteriores establecieron que una serie de señales perdidas más el clima de presión por los resultados habían permitido que la incursión de Matahambre, previamente pospuesta, siguiera adelante incluso cuando se desarrollaba la Crisis de los Misiles (Documento 21).

El SG (A) lidió con esto mientras la Crisis de los Misiles estaba en pleno apogeo. En un discurso nacional televisado el 22 de octubre, el presidente Kennedy reveló que sabía de los misiles rusos, declaró una cuarentena en Cuba y anunció otras medidas diseñadas para hacer retroceder a Moscú. Robert F. Kennedy, que había sido uno de los defensores más agresivos de Mongoose, recuperó la sobriedad mientras ayudaba a su hermano a evitar una crisis aún más grave. Con la amenaza de una guerra potencial, resultó que los objetivos de Mongoose aún no se habían enfocado, como se observó en un documento puntual para los miembros del SG (A) el 26 de octubre (Documento 18). El documento puntual dejó en claro que, mientras varios equipos se dirigían a Cuba, la CIA tenía poca o ninguna capacidad para llevar a cabo muchas de las tareas que se le habían encomendado.

Con esta incertidumbre al tope, JM/WAVE tenía 20 equipos de infiltración listos para partir hacia Cuba. El jefe de la estación, Shackley, advirtió al cuartel general que sus agentes estaban preparados para partir. Si no reciben pedidos definitivos en los próximos días podría haber una explosión en Miami. En Langley, Bill Harvey envió el mensaje al general Lansdale. El jefe de Mangosta recibió esta papa caliente después de que tres de los equipos de infiltración de Shackley ya se habían ido. El exiliado Rafael Quintero telefoneó a la oficina de Robert Kennedy para pedir garantías[17]. Bobby fue a Langley y denunció al personal de la Task Force W y les arrancó un retiro. El SG(A) se reunió el 29 de octubre (Documento 19). RFK, horrorizado —la Crisis de los Misiles acababa de llegar a su punto culminante con el derribo de un avión espía U-2 de EE. UU. sobre Cuba combinado con un esperanzador intercambio de mensajes entre el presidente Kennedy y el líder soviético Nikita Khrushchev— entró en la sesión del Grupo Especial para exigir el cierre. de operaciones El 30 de octubre, el director McCone envió la orden del presidente Kennedy de abandonar las misiones contra Cuba (Documento 20), incluida la demanda del presidente de que la CIA controle los grupos de exiliados cubanos sobre los que no tenía control directo.

Los agentes de la agencia estaban inquietos ante la retirada. En particular querían sostener a sus espías premiados, los equipos AM/Torrid, en la provincia de Oriente desde junio de 1962; y Cobra, en Pinar del Río desde marzo. El 7 de diciembre, el jefe de operaciones de la CIA, Richard Helms, escribió al director McCone advirtiendo sobre la necesidad inminente de recuperar o reabastecer a estos equipos, lo que significa que la CIA necesitaba una exención del retiro de Cuba (Documento 22). La solicitud de Helms y los documentos que le adjuntó son las afirmaciones más explícitas de la CIA sobre los logros de sus agentes Mongoose.

El director McCone decidió reorganizar la operación de Cuba. La Task Force W sería desactivada y William Harvey sería enviado a Roma como jefe de estación allí. Para alguien que conocía el funcionamiento interno de la CIA y tenía la estatura suficiente para impresionar a los oficiales de campo, recurrió a Desmond FitzGerald, jefe de la División del Lejano Oriente de la agencia. La unidad operativa de Cuba pasaría a llamarse Personal de Asuntos Especiales. El presidente Kennedy renovó de manera similar su iniciativa sobre Cuba. El Proyecto Mongoose se eliminaría gradualmente, como reconoció Ed Lansdale en enero de 1963 (Documento 23). Con su desaparición, el Grupo Especial (Aumentado) también desapareció. Kennedy reasignó la misión de Cuba a un «Grupo Permanente» del NSC, también llamado a veces «ExCom» al estilo de la unidad NSC de crisis cubana, presidida por el asesor de seguridad McGeorge Bundy.

Una de las primeras iniciativas de Desmond FitzGerald fue ir a Miami, donde trató de imponer una mayor disciplina JM/WAVE debería controlar más estrictamente a sus grupos de emigrados cubanos y, al reunirse con los propios grupos, el hombre de la CIA argumentó que deberían resistirse a emprender acciones no coordinadas con los estadounidenses. FitzGerald alentó a otras autoridades estadounidenses (la policía local, el FBI, la Aduana, Inmigración, etc.) a encerrar a los exiliados mediante una aplicación más estricta de las leyes estadounidenses. Los exiliados burlaron las restricciones. Una misión conjunta Alfa-66/Segundo Frente del Escambray lanzó una incursión más controvertida en marzo de 1963. El día 17 su nave atacó al carguero soviético Lgov en aguas cubanas. El día 26 un grupo escindido de Alpha-66, Lambda-66, atacó en lancha al buque soviético Baku en el puerto cubano de Caibarién. En ambos casos, los exiliados tenían voceros listos para reclamar crédito y afirmar que las leyes estadounidenses no eran un impedimento. En el ataque de Caibarién, los asaltantes trajeron consigo a un fotógrafo de la revista Life. La Unión Soviética presentó protestas diplomáticas en ambos casos, incluida la observación de que Estados Unidos tenía leyes que prohibían las mismas cosas que estaban haciendo los cubanos.[18] Las autoridades británicas detuvieron a una de las naves de exiliados cubanos y capturaron a algunos de los participantes que estaban acampando en la isla bahameña de Anguila, donde habían accedido a un alijo de armas de la CIA. Anguila era territorio británico.

Estos ataques desencadenaron una nueva serie de deliberaciones en la cúpula del gobierno estadounidense y marcaron un punto de inflexión en el programa anticastrista. El Secretario de Estado Dean Rusk declaró en una carta y dijo en una reunión del NSC el 29 de marzo de 1963 que los ataques y fugas de los exiliados cubanos habían causado incidentes que perjudicaban los intereses nacionales de los EE. UU. (Documento 25). Estados Unidos necesitaba desvincularse de los grupos de exiliados. Solo se deben realizar allanamientos autorizados. John McCone estaba preparado para tolerar las redadas, aunque tenía sentimientos encontrados al respecto. Dentro del personal del NSC, los sentimientos también eran altos. Gordon Chase, el miembro del personal responsable de los asuntos de inteligencia, explicó al asesor para América Latina Ralph Dungan el 1 de abril (Documento 26) la necesidad de una acción de relaciones públicas, ya que la reacción inicial del gobierno de EE. montado desde suelo estadounidense, pero las fotos de la revista Life podrían probar que así era. (Los funcionarios de la Casa Blanca no sabían que el fotógrafo, Andrew St. George, se había enfermado y se había quedado en la base de exiliados en Anguila, por lo que no había presenciado la redada real).[19]

El 3 de abril, el presidente Kennedy reunió a los altos mandos de la guerra secreta para decidir cómo proceder. Desmond FitzGerald admitió que las redadas de atropello y fuga estaban haciendo poco más que levantar la moral entre los exiliados. Kennedy dijo que eso no le importaba, eran las incesantes conferencias de prensa. McGeorge Bundy señaló que el antiguo Grupo Especial (Aumentado) había decidido que las redadas no valían la pena. Robert Kennedy se preguntó si los ataques más grandes, con 100-500 hombres en lugar de un puñado, podrían lograr más.[20] La respuesta de la administración, como era de esperar, provocó otro aumento en el programa de Cuba. Estados Unidos emitió un comunicado afirmando su observancia de las leyes, lo que significó una represión contra los cubanos de Miami. El presidente Kennedy, que previamente les había dicho a los guerreros secretos que su promesa a los rusos, al resolver la crisis de los misiles, de no invadir nunca Cuba, no significaba que no podría haber operaciones encubiertas, ahora insinuaba a Moscú que la actividad de la CIA sería restringida. Y Kennedy invitó a Henry Luce, el editor de Time-Life Corporation, a almorzar en la Casa Blanca.

A nivel operativo, los guerreros secretos no tenían dudas sobre la situación. El jefe de operaciones FitzGerald envió un documento al director McCone el 12 de abril (Documento 27) prediciendo que los elementos anticastristas dentro de Cuba estarían seriamente desalentados y habría desmoralización entre los cubanos de Miami. Algunos podrían irse para llevar a cabo operaciones contra Castro; de hecho, el exlíder de Bahía de Cochinos, Manuel Artime Buesa, tuvo sus primeros contactos con el dictador nicaragüense Anastasio Somoza para organizar una nueva fuerza armada anticastrista en su país exactamente en este momento. Otros cubanos de Miami podrían encontrar una insignia de honor aún mayor desafiar las leyes estadounidenses. En cuanto al propio Castro, sentiría cierto alivio ante una escala reducida de ataques, pero se preguntaría qué más tenía la CIA bajo la manga.

Las operaciones encubiertas anticastristas también se vieron afectadas por las luchas políticas internas entre los grupos en el exilio. Un grupo paraguas básico, el Consejo Revolucionario Cubano (CRC), se convirtió en un centro de conflicto y en este momento las disputas llevaron a la renuncia de José Miró Cardona, quien había sido líder político de los cubanos anticastristas desde antes de Bahía de Cochinos. . Cumpliendo una doble función, el 13 de abril, Desmond FitzGerald le entregó al director McCone un documento (Documento 28) en el que concluía que la utilidad de Miró Cardona para los EE. UU. había llegado a su fin. A pesar de los $3 millones en apoyo de la CIA a la CRC desde mayo de 1961 (alrededor de $252 millones en 2019), bajo Cardona se había logrado poco. Los meses y años siguientes verían a Miró Cardona compitiendo con Artime por América el respaldo de los líderes estadounidenses a una nueva operación anticastrista.

En este clima de creciente duda, la CIA propuso un nuevo programa integrado de sabotaje/acoso dirigido a Castro. El Grupo 5412, la autoridad de aprobación de operaciones encubiertas que había precedido y subsumido al Grupo Especial (Aumentado), discutió el nuevo plan el 11 de abril. El Sr. Bundy les dijo a los miembros que el plan se había desarrollado más o menos bajo la dirección de una autoridad superior. El presidente trató de tener una idea de las capacidades de la CIA y lo que se podría esperar de una serie de actividades. Kennedy no tenía la intención de aprobar operaciones específicas en este momento. El borrador del plan (Documento 29) era el más completo desde la serie Mongoose de 1962. El director McCone, quizás con la esperanza de no repetir los mismos errores cometidos durante Mongoose, se mostró reacio a apoyar el plan hasta que Washington hubiera ideado una estrategia completa para Cuba, no solo para derrocar a Castro pero también para sacar a los soviéticos.[21] El 15 de abril, el director de la CIA voló a Palm Beach, donde el presidente Kennedy estaba de vacaciones, para informar sobre cuestiones de inteligencia actuales (Documento 30). Su conversación incluyó un intercambio sobre el borrador del plan donde McCone reiteró su oposición a la operación. El propio Kennedy expresó su preferencia por operaciones encubiertas que vinieran desde dentro de Cuba, ante lo cual el Director McCone señaló que todas las operaciones mencionadas en el borrador del plan eran misiones marítimas desde fuera de Cuba.

A partir de ahí empezaron a salirle las ruedas a la operación Cuba. El 21 de abril de 1963, McGeorge Bundy reaccionó a las demandas del Grupo 5412 de una estrategia integral con un documento que esbozaba las alternativas de Cuba. La CIA proporcionó opciones al Grupo Permanente del NSC el 30 de abril, y el Grupo 5412 aprobó un programa el 24 de mayo. Para el 8 de junio, Desmond FitzGerald había convertido el borrador del plan de abril en un programa de acción integrado. Sería aprobado. Se le daría dinero a Manuel Artime para un nuevo proyecto de brigada. Se llevó a cabo un cierto número de redadas reales. La Casa Blanca expresó satisfacción con algunos en agosto y frustración con otros en septiembre, cuando las filtraciones volvieron a entorpecer la acción. Apenas unos días antes de su asesinato, el presidente Kennedy se reunió con oficiales de la CIA para revisar la operación en Cuba y aprobar el siguiente lote de objetivos. El 19 de diciembre, los guerreros secretos tuvieron su primera reunión con el presidente Lyndon Baines Johnson sobre las operaciones en Cuba. LBJ opinó que las misiones de sabotaje con menos del 50 por ciento de posibilidades de éxito deberían cancelarse. A partir de mayo de 1964, Johnson recortó progresivamente la empresa de Cuba.

Documentos Desclasificados

Notas

  1. 1. La página web del Proyecto Cuba del Archivo, dirigida por Peter Kornbluh y que presenta docenas de publicaciones de documentos entre otros materiales, se puede ver aquí.
  2. 2. Incluso la biografía más reciente de Lansdale, The Road Not Taken de Max Boot (Nueva York: Liveright Publishing, 2017, p. 380), cede a esta tentación. La biografía de Cecil Currey, Edward Lansdale: The Unquiet American (Boston: Houghton Mifflin, 1988, p. 239) fecha la participación de Lansdale a fines de noviembre, pero repite la cronología esencial. La historia documental de Mark J. White de los Kennedy se alineó [tk: ?] contra Castro (The Kennedys and Cuba: The Declassified Documentary History. Chicago: Ivan R. Dee, 1999, p. 73) tiene su primer documento sobre Mongoose fechado el 1 de noviembre. , 1961.
  3. 3. NSC Action No. 2422, 5 de mayo de 1961. Foreign Relations of the United States, 1961-1963 (en adelante citado como FRUS), v. 10, Cuba 1961-1962. Washington, DC: Imprenta del Gobierno, 1996, p. 482.
  4. 4. FRUS 1961-1963, v. 10, págs. 554-560.
  5. 5. Memorándum sobre reunión de grupo especial, 20 de julio de 1961. Ibíd., págs. 633-634, 636-637.
  6. 6. Jefe de Operaciones, Mongoose, “The Cuba Project”, 18 de enero de 1962. Ibíd., págs. 710-718.
  7. 7. John Prados, Seguro para la Democracia. Lanham (MD): Rowland Littlefield/Ivan R. Dee, 2006, pág. 301.
  8. 8. Fabián Escalante, La guerra secreta: operaciones encubiertas de la CIA contra Cuba, 1959-1962. Melbourne (Aust.): Ocean Press, 1995, pág. 143-144.
  9. 9. Don Bohning, La obsesión de Castro: operaciones encubiertas de Estados Unidos contra Cuba, 1959-1965. Washington (DC): Potomac Books, 2005, citado p. 109.
  10. 10. El registro de esta reunión está incluido en la colección Set III del Archivo de Seguridad Nacional como parte del Archivo de Seguridad Nacional Digital (DNSA) a través de ProQuest, así como en el EBB-667 del Archivo, “Entendiendo a la CIA”, 4 de marzo de 2019.
  11. 11. Unos días antes, Lansdale también había hecho circular un documento sobre «Lo que esperábamos lograr en la Fase I de Mongoose» (19 de julio de 1962). El documento aparece en el Juego III y nuestro EBB-667, “Understanding the CIA”, op. cit.
  12. 12. Prados, Seguro para la Democracia, 309-310.
  13. 13. Documentos 363-367. FRUS 1961-1963, v. 10, págs. 893-917. Esta documentación completa, además de comentarios y memorandos adicionales de la CIA y el Departamento de Estado, aparece en nuestro «Conjunto III de la CIA» completo en el Archivo de Seguridad Nacional Digital.
  14. 14. El hotel ha sido citado a menudo como la Blanquita. Félix Rodríguez, involucrado en el movimiento del exilio cubano y amigo del líder de la misión, lo cita como la Rosita de Hornedo.
  15. 15. Este relato está recopilado de Prados, Safe for Democracy, p. 309; Félix I. Rodríguez y John Weisman, Shadow Warrior. Nueva York: Simon & Schuster, 1989, pág. 111; y Jefferson Morley, Nuestro hombre en la Ciudad de México. Lawrence: University Press of Kansas, 2008, págs. 130-131, 142-143.
  16. 16. Ambos memorandos forman parte del CIA Set III.
  17. 17. Prados, Seguros para la Democracia, p. 312.
  18. 18. La documentación completa sobre estas redadas se encuentra en el Conjunto III de la CIA, parte de la DNSA.
  19. 19. Este detalle es de Warren Hinckle y William Turner, The Fish is Red: The Story of the Secret War Against Castro. Nueva York: Harper & Row, 1981, pág. 156.
  20. 20. Prados, Seguros para la Democracia, p. 315.
  21. 21. Este documento está en CIA Set III.
  22. 22. Fabián Escalante, La guerra secreta, op. cit., págs. 145-147, 191.
Kennedy y McCone en el Jardin de las Rosas

Kennedy con el director de la CIA, John McCone, en el Rose Garden el 10 de abril de 1963. La CIA también desempeñó un papel importante en los intentos encubiertos de Estados Unidos por socavar y derrocar al régimen de Castro. (Casa Blanca, Robert Knudson)

JFK-Jackie-Oramge-Bowl

JFK y Jacqueline Kennedy en el Orange Bowl de Miami, hablando con los veteranos que regresaron de la Brigada 2506, 29 de diciembre de 1962. (Casa Blanca, Cecil W. Stoughton)

Fuente

Este material ha sido traducido automáticamente de la siguiente fuente en inglés:

National Security ArchivesKennedy and Cuba: Operation Mongoose

 

Deja un comentario